1. LA HIDROSFERA: EL CICLO DEL AGUA

Escrito por cienciasdelatierra 05-07-2008 en General. Comentarios (19)

Concepto de Hidrosfera

 

Se entiende por Hidrosfera a la capa de agua superficial que recubre la superficie terrestre. El agua que forma parte de la hidrosfera, es agua tanto dulce como salada y se encuentra en sus tres estados, es decir, sólido, líquido y gaseoso. Toda este agua, procede de la desgasificación del planeta que tuvo lugar en las primeras etapas de formación del mismo. Del total de agua que integra la HIDROSFERA, aproximadamente un 97 % se encuentra como salada en el mar, un 3 % es agua dulce sobre los continentes, formando parte de los glaciares, ríos, lagos y agua subterránea y, finalmente, un 0,01% se encuentra como vapor de agua en la atmósfera. En la Fig. 1 podemos ver la distribución del agua en la hidrosfera.

 

Existe también agua en el interior de la tierra, formando parte de la estructura cristalina de ciertos minerales, sin embargo esta se considera despreciable, y por otra parte no interviene en el ciclo hidrológico ni en los procesos externos.

 

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Fig. 1: Distribución del agua en la hidrosfera

 

El agua, en la tierra no permanece estacionaria en cada uno de sus diferentes reservorios, sino que existe un continuo trasvase entre unos y otros, definiendo el denominado el CICLO HIDROLÓGICO. De este modo el agua de los océanos se evapora y pasa a la atmósfera, retornando a los continentes y océanos en forma de precipitaciones líquidas y sólidas (Fig. 2).

 

Del total de la precipitación que cae sobre los continentes, una parte circula como escorrentía superficial, otra se infiltra y forma parte del agua subterránea y otra parte se pierde en la evaporación y  en transpiración de los vegetales. De este modo el balance de precipitación resultaría: